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Lamer y masticar el caballo: El amigo ocupado para la relajación

Horse licking and chewing training

Busy Buddy webA primera vista, el Busy Buddy parece un dispositivo sencillo con un gran reclamo: la relajación equina. ¿Cómo podría un trozo de látex de calidad hospitalaria, cómodamente apoyado en la boca del caballo, ayudarles a relajarse y a estar quietos? Concebido en un principio como un chupete para caballos, el Busy Buddy ha ayudado al 90% de los caballos a dejar de agarrar las bridas, a quedarse quietos para el herrador o el veterinario y a aliviar la preocupación en situaciones de estrés. Creo que la respuesta a cómo puede ayudar este sencillo dispositivo tiene que ver con el lamido y la masticación.

Como personas que se dedican a los caballos, solemos escuchar y pensar que “los caballos se lamen y mastican” como algo bueno. Antes se pensaba que era una indicación de relajación, comprensión, consideración o incluso sumisión, pero ahora sabemos que es más específicamente un signo de atenuación simpática, o de alivio. Sue McDonnell, doctora, certificada AAB
describe esto
como “un cambio en el tono del sistema nervioso autónomo que provoca una salivación que estimula el lamido, la masticación y, a veces, una gran deglución, tras una amenaza o una perturbación de algún tipo”.

El tono del sistema nervioso autónomo hace referencia a los sistemas nerviosos simpático y parasimpático. Para simplificar, el sistema nervioso parasimpático está a cargo cuando el caballo está relajado, preparando el cuerpo para el descanso y la digestión, entre otras cosas. Esta respuesta está pensada para activarse cuando el caballo está comiendo, aumentando la salivación y reduciendo la frecuencia cardíaca. El cambio a la función del sistema nervioso simpático se desencadena en respuesta a un estímulo estresante cuando el caballo puede necesitar luchar, huir o congelarse. Mientras el sistema nervioso simpático está a cargo, la salivación cesa. Cuando el estrés se libera y la ansiedad ha pasado, el sistema nervioso parasimpático toma el control, el caballo comienza a salivar y experimenta la atenuación simpática.

Según nuestra comprensión del funcionamiento del sistema nervioso, esto significa que para que el caballo se lama y mastique, es probable que se esté recuperando de un estado de estrés previo. Pero, ¿y si hubiera algo que ayudara a la transición del simpático al parasimpático, o que impidiera que el caballo entrara en un estado de estrés para empezar? Se han sugerido consejos y trucos como alimentar con golosinas o heno, o incluso meter un dedo en la boca del caballo, para ayudarle a desbloquear la mandíbula, salivar y relajarse a través de su cuerpo. El Busy Buddy hace lo mismo sin necesidad de meter los dedos en la boca ni de consumir comida constantemente, lo que facilita el acicalamiento, el virado, el calentamiento en la embestida o incluso mientras se monta.

Al fomentar la salivación, la masticación/el movimiento de la mandíbula y la distracción sensorial antes de la exposición a un factor de estrés, elBusy Buddy puede ayudar a un caballo ansioso a permanecer en un estado parasimpático. He descubierto que ponerle el Busy Buddy a mi propio caballo nervioso mientras lo acicalo y lo preparo antes de una cabalgata lo mantiene más tranquilo durante nuestros rituales previos a la cabalgata y, por lo tanto, es menos probable que se agite por factores de estrés externos. El Busy Buddy también se puede poner durante un momento de estrés, como el recorte del cuerpo, para acelerar la atenuación simpática. La distracción sensorial y el recordatorio de salivar y masticar pueden fomentar la relajación y mejorar los comportamientos de afrontamiento.

El Busy Buddy no es un dispositivo que lo cure todo para silenciar la comunicación de su caballo. Es una herramienta para ayudar en las transiciones de la vida y el entrenamiento, aliviando la carga de las correcciones y las situaciones de alto estrés. Establecer nuevos patrones y rutinas mientras se utiliza el Busy Buddy puede ayudar a crear experiencias positivas de una manera poco presionante y no invasiva para ayudar al entrenamiento. Aunque parezca sencillo, el Busy Buddy es una forma eficaz de fomentar la relajación aprovechando los instintos naturales de relajación de su caballo.

adiestramiento de caballos lamiendo y masticando

Lamer y masticar el caballo: El amigo ocupado para la relajación.

Amanda Matsui, enero de 2021.

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